Broncoscopia: la clave para detectar problemas respiratorios antes de que se agraven

Por José Manuel Carratalá

25 Ene, 2024

La salud respiratoria es componente esencial para la calidad de vida de nuestros pacientes. En muchas ocasiones, el retraso en el diagnóstico o el tratamiento de las afecciones respiratorias de forma incorrecta, desemboca en consecuencias de alta gravedad. Es por ello, que la detección temprana de problemas en las vías respiratorias puede marcar la diferencia entre el éxito o el fracaso del tratamiento.

La broncoscopia se configura como dispositivo de elección para detectar multitud de complicaciones a nivel respiratorio y conocerlo es imprescindible para el profesional sanitario.

El peligro de un diagnóstico tardío

La ausencia de una visualización temprana directa de las vías respiratorias puede pasar por alto causas subyacentes que deriven en diagnósticos inexactos. Ello, a su vez, puede resultar tanto en tratamientos ineficaces o en el desarrollo de un diagnóstico tardío que impida salvar la vida del paciente.

Es importante recordar que las afecciones, respiratorias o no, que no son tratadas de forma precoz y adecuada, tienden a evolucionar negativamente con el tiempo, conllevando un mayor deterioro de la calidad de vida del paciente, así como un aumento del riesgo de complicaciones graves. Los dispositivos diagnósticos son claves para que esto no pase.

Tumores pulmonares y estenosis traqueal

Existen afecciones como las mencionadas que pueden avanzar sin ser identificadas sin usa visualización de las vías aéreas.

La broncoscopia permite detectar un área anormal (detectada previamente en un estudio con imágenes) en las vías respiratorias y facilitar la realización de una biopsia. A través del broncoscopio se introducen instrumentos largos y delgados para la toma de muestras; o bien se emplea una solución salina estéril a través del dispositivo, para enjuagar las vías respiratorias para después succionar el fluído (lavado bronquial).

La posibilidad de pasar distintas soluciones y dispositivos a través del broncoscopio, convierte la técnica en un procedimiento de gran interés para la detección de tumores pulmonares.

La «American Cancer Society» recomienda también la broncoscopia (ecografía endobronquial, EBUS) para la observación de ganglios linfáticos y otras estructuras del área pulmonar. En el extremo del broncoscopio, es colocado un transductor que se desliza por las vías respiratorias y permite reconocer áreas sospechosas.

Para otras afecciones como la estenosis traqueal (estrechamiento anormal de la tráquea), la broncoscopia permite una visualización directa de la tráquea, una orientación visual en intervenciones quirúrgicas asegurando su precisión o la posibilidad de resección o desobstrucción de las estenosis traqueobronquiales benignas o malignas, así como la colocación de prótesis.

Examen directo del árbol traqueobronquial

La broncoscopia es el gold estándar a la hora del diagnóstico de las masas pulmonares intrabronquiales; la realización de una fibrobroncoscopia con biopsia diagnóstica será obligada en el estudio de cualquier imagen sospechosa detectada en la radiografía de tórax o ante clínica sospechosa (tos crónica, hemoptisis…) en pacientes de riesgo.

«La broncoscopia constituye uno de los avances más significativos en el diagnóstico de las enfermedades respiratorias y actualmente es la técnica de elección en el diagnóstico e incluso el tratamiento de muchas de ellas.»

Haro Estarriol et al. (2002)

En ocasiones se realizan biopsias guiadas a través del bronquio (transbronquiales) a la hora de intentar diagnosticar y estudiar, masas pulmonares demasiado periféricas. El intervencionismo directo a través de la broncoscopia (broncoscopia intervencionista terapéutica) ha supuesto un avance importantísimo en la resolución mínimamente invasiva de patología endobronquial con riesgo vital ; el uso de laser, crioterapia, colocación de prótesis endobronquiales o braquiterapia directa forman parte de la rutina de los servicios de neumología con experiencia.

Complicaciones

La broncoscopia es un procedimiento con un nivel de complicaciones bajo, una exploración con una gran tolerancia y una mortalidad entre el 0,01-0,0001% de los pacientes. Tal y como exponen Haro Estarriol et al. (2002), algunas de las principales complicaciones son:

  • Reacción a fármacos o alergias
  • Laringoespasmos o edema laríngeo
  • Broncoespasmo
  • Hipoxemia o insuficiencia respiratoria
  • Hemorragia o hemoptisis
  • Perforación bronquial
  • Neumotórax o neumomediastino
  • Empiema o pioneumotórax
  • Embolismo aéreo
  • Fiebre
Complicaciones broncoscopia

Además, existen determinados pacientes más susceptibles a la técnica, donde están incidencias son más frecuentes. Por ejemplo, los pacientes sometidos a la biopsia pulmonar endoscópica tienen mayores posibilidades de neumotórax o hemoptisis; o aquellos con asma o hiperactividad bronquial, son más susceptibles al broncoespasmo.

Con todo, muchas de las complicaciones mencionadas pueden ser solventadas o paliadas. El mencionado broncosespasmo puede controlarse con la administración previa de broncodilatadores o la hipoxemia en pacientes con insuficiencia respiratoria puede evitarse administrando oxigenoterapia suplementaria en dosis más altas.

Beneficios de la broncoscopia

Los beneficios de realizar la técnica, tal y como se ha expuesto a lo largo del artículo, no se limitan al ámbito diagnóstico, sino que también es útil en el tratamiento de determinadas afecciones.

En el artículo «Avances en broncoscopia«, las indicaciones de la técnica se clasifican en tres grupos:

  • Diagnósticas: estudio de una neoplasia pulmonar, hemoptisis, estudio microbiológico en enfermos inmunodeprimidos…
  • Terapéuticas: control de la hemoptisis, intubación electiva, extracción de cuerpos extraños, aspiración de secreciones o tapones mucosos endobraquiales, resección/desobstrucción de las estenosis traqueobraquiales
  • Control de la eficacia de ciertos tratamientos: valoración de respuesta/evolución de neoplasias pulmonares tras tratamiento con quimioterapia/radioterapia…

Tal y como se ha desarrollado a lo largo del artículo, se trata de un procedimiento de gran interés para el profesional sanitario, tanto para detectar como tratar diferentes enfermedades y síntomas. Si quieres continuar formándote en terapias no invasivas para el tratamiento de distintas afecciones respiratorias, no puedes perderte nuestro nuevo curso:

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Bibliografía

José Manuel Carratalá

Médico Adjunto Servicio de Unidad de Corta Estancia y Urgencias en el Hospital General Universitario de Alicante.
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